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Agrifoglio


Agrifoglio

Appartiene alla famiglia delle Aquifoliaceae, e’ un albero sempreverde alto dai 10 ai 20 mt, ha una chioma densa molto ramificata di forma conico piramidale. La corteccia e’ liscia di colore grigiastro, le foglie verde scuro brillante con margine dentato spinoso.

E’ una specie longeva con crescita piuttosto lenta, preferisce un clima umido con terreni freschi ben drenati, in Sardegna e’ distribuito principalmente nelle zone montane interne, in Gallura cresce alle pendici del monte Limbara.

Fiorisce a maggio/giugno, i fiori sono unisessuali, quelli maschili hanno petali bianchi, quelli femminili hanno la corolla bianca o rosata. I frutti persistono tutto l’inverno, sono bacche di colore rosso vivo e contengono dei semi bruni striati.

Nonostante la loro tossicità i frutti venivano talvolta utilizzati in Gallura mettendoli a macerare nel vino per renderlo più dolce, e pur avendo proprietà diuretiche e lassative, la pianta e’ poco usata in fitoterapia.

Il nome sardo “culostru” deriva dal fatto che, quando l’arbusto veniva tagliato, dal tronco usciva un lattice che coagulandosi al contatto con l’aria assumeva l’aspetto del “colostro”, il primo latte prodotto dalla mucca dopo il parto.

L’ agrifoglio e’ un arbusto ornamentale benefico, considerato capace di allontanare gli spiriti maligni , si regala a Natale e Capodanno in segno di buon augurio.

I primi utilizzi furono in Irlanda, dove anche le famiglie piu’ povere potevano usarlo per decorare le proprie abitazioni, mentre secondo la tradizione cristiana la foglia di questa pianta ricorderebbe la corona di spine di Gesù, e i frutti rossi il suo sangue.



HOLLY

 

It belongs to the Aquifoliaceae family, it is an evergreen tree from 10 to 20 meters tall, it has a dense, highly branched crown with a pyramidal conical shape. The bark is smooth and greyish in colour, the leaves are bright dark green with a spiny toothed margin.

It is a long-lived species with rather slow growth, it prefers a humid climate with well-drained fresh soils, in Sardinia it is mainly distributed in the inland mountain areas, in Gallura it grows on the slopes of Mount Limbara.

It blooms in May/June, the flowers are unisexual, the male ones have white petals, the female ones have a white or pinkish corolla. The fruits persist throughout the winter, they are bright red berries and contain streaked brown seeds.

Despite their toxicity, the fruits were sometimes used in Gallura by macerating them in wine to make it sweeter, and despite having diuretic and laxative properties, the plant is rarely used in phytotherapy.

The Sardinian name “culostru” derives from the fact that, when the shrub was cut, a latex came out of the trunk which, coagulating on contact with the air, took on the appearance of “colostrum”, the first milk produced by the cow after giving birth.

Holly is a beneficial ornamental shrub, considered capable of warding off evil spirits, it is given as a gift at Christmas and New Year’s as a sign of good luck.

The first uses were in Ireland, where even the poorest families could use it to decorate their homes, while according to Christian tradition, the leaf of this plant would recall Jesus’ crown of thorns, and the red fruits, his blood.


HOUX

Il appartient à la famille des Aquifoliaceae, c’est un arbre à feuilles persistantes de 10 à 20 mètres de haut, il a une cime dense, très ramifiée avec une forme conique pyramidale. L’écorce est lisse et de couleur grisâtre, les feuilles sont vert foncé brillant avec une marge dentée épineuse.

C’est une espèce vivace à croissance plutôt lente, elle préfère un climat humide avec des sols frais bien drainés, en Sardaigne elle est principalement distribuée dans les zones montagneuses de l’intérieur, en Gallura elle pousse sur les pentes du mont Limbara.

Elle fleurit en mai/juin, les fleurs sont unisexuées, les mâles ont des pétales blancs, les femelles ont une corolle blanche ou rosée. Les fruits persistent tout l’hiver, ce sont des baies rouge vif et contiennent des graines striées de brun.

Malgré leur toxicité, les fruits étaient parfois utilisés en Gallura en les faisant macérer dans du vin pour le rendre plus sucré, et malgré ses propriétés diurétiques et laxatives, la plante est peu utilisée en phytothérapie.

Le nom sarde “culostru” dérive du fait que, lors de la coupe de l’arbuste, un latex sortait du tronc qui, coagulant au contact de l’air, prenait l’aspect de “colostrum”, le premier lait produit par la vache après l’accouchement.

Le houx est un arbuste ornemental bénéfique, réputé capable de chasser les mauvais esprits, il est surtout donné à Noël et au Nouvel An en signe de bonne fortune.
Ses premières utilisations furent en Irlande, où même les familles les plus pauvres pouvaient l’utiliser pour décorer leur maison, alors que selon la tradition chrétienne, la feuille de cette plante rappellerait la couronne d’épines de Jésus, et les fruits rouges représenteraient son sang.